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盛夏睡莲的博客

耶和华是我的牧者,我必不至缺乏。祂使我的灵魂苏醒,为自己的名引导我走义路。

 
 
 

日志

 
 

《上帝的情书》  

2015-02-16 16:10:56|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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旧约深奥?杂乱?不合时宜?对旧约所有的逃避和排斥,美国作家杨腓力(Philip Yancey)都有过。

作者出于读《圣经》旧约时的挣扎和怀疑,以普通读者的立场尝试探寻旧约写作的原委,从看似矛盾、困惑、感伤或玄秘的文字中,寻找到了在纷乱的旧约世界之上神那亘古不变的爱和恩典,以及真实如今日的神人关系。

《约伯记》中的苦难,《申命记》中的感伤,《诗篇》里令人困惑的矛盾,《传道书》中智慧的奥秘,“先知书”里先知的挣扎和上帝的回复……都曾令作者感到好奇或困惑,也成为本书探寻旧约恩典之途的线索。

本书不是辩道或护教作品,也不是对文本进行文学或考古批评的著作,而是自我探索的作品。当我们带着各类疑问进入旧约世界,许多问题都将变成我们的自我追问。在一次次的探索与追问中,我们不断理解旧约并认识自己,也不断惊叹于上帝的深情与智慧。

加尔文说:“神像保姆对待婴儿一样,以牙牙儿语对我们说话。”特别是在旧约,神使用人所理解的语言“牙牙儿语”,将祂的子民推向一条不同的道路。神与受欺压的站在同一阵线,并且应许将来有一位受苦的仆人,不是以暴力侵犯者的身份,而是以暴力受害者的身份施行救赎。有时,祂也容许自己不许可的事发生,“因为你们心里刚硬”。期间尽管有迂回曲折,然而历史的罗盘总是朝向神子耶稣——神以人的样式所作的最终启示。在耶稣基督里,神不再“牙牙儿语”,祂的话语变得清晰又宏亮。

当我们读旧约,我们是在读耶稣所读、所使用的《圣经》。这是耶稣祷告的祷词、背诵的诗章、歌唱的曲子、思索的预言,以及小时候所听的床边故事。祂尊重希伯来经典的“一点一画”,我们越了解旧约,就约了解耶稣。马丁路德说:“旧约是为基督作证的信笺。祂要我们在祂死后打开阅读,并且借着福音四处宣扬。”

如果只有福音书,我们心目中的神就会是个受局限、与凡人无异的,而且很软弱的神——耶稣岂不是死在十字架上吗?犹太人极力反对耶稣,因为耶稣不符合他们观念中的神;他们弃绝耶稣,因为没有如他们的期望。《启示录》对耶稣的形容则不同——火焰般的明光、慑人的荣耀、无限制的大能——旧约同样对神的描述着墨各不同。我们像耶稣的原班使徒人马一样,需要以旧约为背景,才能领会神借着道成肉身表达了多少爱,以及神为我们的缘故作了何等大的舍弃。

离了旧约,我们对神的观念一定很贫乏。神不是哲学的建构,而是在历史中行动的神:创造亚当,赐应许给挪亚,呼召亚伯拉罕,向摩西自我介绍,甘愿住在旷野的帐幕里,为的是要就近祂的子民。从《创世纪》第一章起,神就愿意为人所认识,而旧约对神是怎样的神有最完整的展现。

旧约篇章犹如不止息的鼓声,自始至终说到这个世界是围绕着神运转,而非我们。希伯来文化处处提醒人民这一点。他们将头生的牲畜与子女献给神,把一部分律法戴在头上、手腕上、也贴在门楣上作为可见的提醒。他们每天要说一百次“称颂”,甚至留特定的发型,在衣服上缝穗子。一个虔诚的犹太人过不了一小时就会碰见这些东西,提醒他们是活在神的世界里——遑论一整天!连希伯来历法也是以逾越节、赎罪日,而不是以收成时间或月朔来记时间。他们认为世界是神拥有的。人的生命“神圣”,意思无非是生命属于神,随祂的意思处理。

旧约的观念非常“不美国”。美国的建国文献岂不是保障人的生存、自由、追求幸福的权利吗?我们抗拒任何波及个人权益的干扰,或是任何人企图设定界线来蚕食我们的个人空间。在美国这世俗化、工业化的环境中,我们不是一天,而是可以整个星期都看不见“世界属神”的提醒。

如研究清教徒的学者Perry Miller所说,当你与神立约,你拥有的不再是无以名状的、遥不可及的神祗,而是可以倚靠的神。希伯来人与神一起进入一则故事,他们的生命所有的都是那则故事的回响。自起初开始那就是一则爱的故事。神拣选他们,不是因为他们比其他部族人多势众,恰如其反。神也不是因为德行优越而拣选他们。神拣选,是因为爱他们。

神像任何一个坠入情网的人,渴望得到回应。颁布给希伯来人的一切命令,都出自于首要诫命:“你要尽心、尽性、尽力爱主你的神。”当然,希伯来人并没有遵行这条诫命。不过,基督徒称四分之三的《圣经》为“旧约”,正因为尽管希伯来人遵守诫命一败涂地,却不能抹煞神的爱;神找到了新的方法——新约——爱祂的子民。

 犹太人的惨痛历史展现了一个惊人的教训:那就是把神当作个人、切身的神,绝没有错。神并不是天空某个角落的混沌力量,也不是希腊人所说的抽象观念,也不是罗马人敬拜的感官超人,更不是自然神论所认为的制造完毕就置之不理的钟表匠。神是极其切身的神,祂进入人的生命,管家务事,在出乎意料之外的地方出现,选择不像领袖的人作领袖,也呼吁人为自己负责。更重要的是,祂爱这个世界。

这个时代的人,常以太空船的角度,视地球无非为一枚蓝绿色的小星球,悬于浩瀚无垠的宇宙中,因此难以相信人真的那么重要。很讽刺,人类最先进的科技成就,像是“哈勃望远镜”却暴显了人类在宇宙间是如此渺小。美国犹裔文化人类学家贝克尔(Ernst Becker)说,在我们的胸臆中总是怀着“在寰宇中蒙眷宠的渴痛”,思忖我们何以能成为宇宙间最有价值的对象。

一位“高高在天”的神竟然俯就关爱这微不足道的星球,令大卫与其他诗篇的作者非常意外,而神一次又一次向他们证明,无可辩驳。我们的一举一动很重要,这句话可说是勾勒出旧约内容。我们对神有很大的影响。《西番雅书》有节经文说得好:“耶和华你的神是施行拯救、大有能力的主!祂在你中间必因你欢欣喜乐、默然爱你,且因你喜乐而欢呼。”

今天,科学家甚至那些未知论者,也只得不情愿地承认“人的主则”,因为宇宙的精细规划,是为了人类生命而存在。旧约《圣经》也不止一次地表现这“人的主则”。由此来看,的确可以说是犹太人缔造了历史。因为对犹太人,历史不再是重复循环不止的永恒,人类在地上的行动很重要,他们的回应也创造了历史。全权的历史之主容让人影响祂,一如祂影响人。犹太人让我们充分感受到何为“命定”,与“命运”的区别在于,我们并不是活在没有意义的世界,也不是看什么神祗行事;我们存在,乃是要兑现一位极其切身的神为我们命定的满有意义的结局。

最后,我爱上旧约,因为它让我置身历史。看见旧约人物以不同的方法“与神来往”,从中也看见了自己。神好比小说家,只能借着人物述说自己的故事。在不同时刻,我或是体会约伯,或是体会雅各,或是《传道书》的作者,或是体会大卫各种起起伏伏的心情。借着他们与神相交的生命,我发现了自己与神相交的生命。每个人都极其不同地经历神,而我可以通过他们与神相遇的情境去学习。每个人都可以省思与神相交的生命之点点滴滴,而这些有眼可见、有耳可听的人,都得到他们需要的信息。旧约是上帝写给我们的情书,现身于其中的人物是真实的人物,让我们学习如何与敬拜的神交往。

注:《上帝的情书》(The Bible Jesus Read)的作者杨腓力是Christianity Today杂志的主编,三十多年来他凭借其纯熟的文字功底和过人的洞察能力,诚实深入地探讨信仰生活中的艰难和困惑,作品曾12次获得美国ECPA年度图书金奖,并被翻译成25种文字,流传到世界各国,影响了超过1500万读者的生命。

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